William Assad 1927 – 2019


Willie Assad est décédé paisiblement le 1er avril 2019, entouré de sa famille, au CHSLD Ernest Brisson à Gatineau, à l’âge de 91 ans, accompagné par les bons soins du personnel attentionné. Il a vécu ses derniers jours dans cet établissement qu‘il avait fondé dans les années 70.

Le phare de Willie était Juliette (Guitard), son épouse de 59 ans, qui est décédée en 2011. Sa plus grande fierté était ses filles Jocelyne (qui l’a précédé en 2001), Peggy (Steven MacMillan) et Christine (Don Heath). Il laisse dans le deuil ses chers frères et sœur, Helen Duguay, Mark (Denise Tremblay), Nick (Anne Hustis) et David (Laurie Wesanko), ainsi que ses nombreux neveux, nièces et sa grande famille élargie. Willie fut précédé par son frère aîné John (1992), et ses jeunes frères Robert (1997) et Ted (1967).

Né à Buckingham, Québec, il était le fils d’Adélard Assad et Edna (Chartrand). Willie s’est lancé dans le domaine du commerce à un jeune âge. Il a dû interrompre ses études à l’Université Bishop pour seconder la gestion du magasin familial lorsque son père est tombé malade. En 1949, à l’âge de 21 ans, Willie a ouvert son propre magasin au 400, rue Notre Dame à Gatineau. Il a continué à diriger le magasin pendant plus de 69 ans, habitant avec sa famille dans leur vaste demeure en haut du magasin. Il a dû la quitter, l’année passée, pour des raisons de santé.

Toujours tiré à quatre épingles, Willie recevait ses amis, ses clients réguliers et ses nouveaux clients dans son magasin, toujours avec son sourire accueillant. Son bureau était devenu un lieu de rencontre pour ses amis et les membres de sa famille, pour prendre le café, discuter les affaires communautaires et débattre les questions politiques du jour. Jusqu’à la fin de ses jours, il ne manquait pas d’éplucher son journal quotidien. Un de ses passe-temps favori était son rôle d’éditeur-propriétaire du West Quebec Post pendant 25 ans.

En tant que chef de file dans le domaine des affaires, Willie ne manquait pas l’occasion de contribuer à sa communauté. Grâce à son enthousiasme et à son engagement, l’hôpital de Gatineau a vu le jour. Il y a siégé comme membre-fondateur du Conseil d’administration et président-fondateur de sa Fondation. Il a longtemps siégé au Conseil scolaire de Gatineau, la Croix Rouge et a été le président- fondateur d’ Habitations Sanscartier, une résidence pour personnes âgées. En 1992, en reconnaissance de son engagement communautaire, le Gouverneur général Ramon Hnatyshyn lui a remis l’Ordre de St. John.

En 2009, à l’occasion du 60éme anniversaire de son magasin, on pouvait lire dans le Ottawa Citizen  « Il a travaillé toute sa vie au moins six jours par semaine et ne sent pas le besoin d’un jour de congé. Prendre ma retraite? Qu’est-ce que je pourrais faire pour m’amuser? »

Willie Assad a vécu pleinement. Il a finalement un repos bien mérité, bien qu’il laissera un grand vide au sein de sa famille et de ses nombreux amis.

Une commémoration de sa vie aura lieu le samedi 13 avril à l’église St. Aloysius, 300 rue de L’Abbé-Murray à Gatineau dès 10 h. Le service funéraire aura lieu à 11h suivi d’une réception.

La famille désire remercier sincèrement Claudette Lauzon pour son dévouement exceptionnel au courant des années lorsque Willie luttait contre les symptômes de la démence ainsi que le personnel extraordinaire du CHSLD Ernest Brisson.

Vos marques de sympathie peuvent se traduire par un don à la Fondation Santé Gatineau, visé pour le CHSLD Ernest Brisson - -fondationsantégatineau.ca 

 

 

Willie Assad passed away peacefully, family by his side, on April 1, 2019, at the CHSLD Ernest Brisson in Gatineau, at the age of 91. Having spearheaded this nursing home’s establishment in the 1970s, it was fitting that his last days would be spent there, under the care of its compassionate staff.

Willie’s guiding light was Juliette (Guitard), his wife of 59 years, who died in 2011. His pride was his daughters Jocelyne (who predeceased him in 2001), Peggy (Steven MacMillan) and Christine (Don Heath). He is survived by his cherished siblings Helen Duguay, Mark (Denise Tremblay), Nick (Anne Hustis), and David (Laurie Wesanko), as well as numerous nephews, nieces and extended family. Willie was predeceased by his eldest brother John (1992), and his younger brothers Robert (1997) and Ted (1967).

Born in Buckingham, Québec, to Adelard Assad and Edna (Chartrand), Willie learned the retail trade at an early age. He disrupted his studies at Bishop’s University to return home to help run the family’s store when his father became ill. In 1949, at the age of 21, Willie opened his own clothing store, at 400 Notre Dame in Gatineau. There he would continue to operate the business for the next 69 years, residing with his family in the spacious living quarters upstairs until ill health compelled moves to assisted living facilities last year.

Always impeccably dressed, Willie would hold court in his store, welcoming friends, repeat customers and new clients with his trademark smile. His office, tucked at the back of the store, became a gathering place for old friends and members of his close-knit family to drop by for coffee, discuss current community affairs and debate the political stories of the day. Consuming his daily newspapers was a long-observed ritual, almost to the end of his days. His 25-year tenure as publisher-owner of the West Quebec Post was one of his favourite pastimes.

As one of Gatineau’s leading businessmen, Willie relished the opportunity to give back to his community. His drive and enthusiasm led to the founding of the Gatineau Hospital, where he served as one of its founding board members and as the founding president of its foundation. He was a longtime member of

the Gatineau School Board, the Red Cross and the founding president of Habitations Sanscartier, a local seniors residence. In recognition of his community service, he was awarded the Order of St. John, presented by Governor General Ramon Hnatyshyn in 1992.

When Willie’s store marked its 60th anniversary in 2009, the Ottawa Citizen covered the story. “He’s worked at least six days a week all his life and doesn’t feel the need for a day off. ‘Retire? What would I do for fun?’”

Willie Assad’s was a life well lived. While he will be sorely missed by his family and fondly remembered by his many friends, he has finally earned his rest.

Willie’s life will be celebrated on Saturday, April 13, at St. Aloysius Church at 300 rue de L’Abbé-Murray in Gatineau, beginning with a visitation at 10:00AM, followed by a memorial service at 11:00AM, then a reception.

The family extends its heartfelt thanks to Claudette Lauzon for her exceptional care during Wilie’s battle with dementia in the last years of his life. In addition the family would like to acknowledge the extraordinary staff at CHSLD Ernest Brisson. In lieu of flowers, please consider a directed donation to this nursing home c/o Gatineau Health Foundation -- fondationsantegatineau.ca.


Messages de sympathie

Mes pensées sont avec vous en ces moments de tristesse.- Madeleine Ménard

Nous vous présentons nos plus sincères condoléances et prenons part à votre douleur.- Florian et Lilianne Chartier Iroquois Falls Ontario

Recevez mes sincères condoléances et l'expression de ma profonde sympathie.- de la famille de Carmen et René Sabourin

Nous n'oublierons pas celui qui vous a quitté et vous envoyons le témoignage de notre sincère affection.- Huguette et Natalie Lafleur ( feu Paul Lafleur)

Nous vous présentons nos plus sincères condoléances et prenons part à votre douleur.- Dianne et André Groulx

Recevez mes sincères condoléances et l'expression de ma profonde sympathie.- Nicole Lauzon

Recevez mes sincères condoléances et l'expression de ma profonde sympathie.- Nicole Lauzon

Nous vous présentons nos plus sincères condoléances et prenons part à votre douleur.- Les enfants de feu Fernand Philips

Recevez mes sincères condoléances et l'expression de ma profonde sympathie.- Message pour Peggy et la famille. Nicole Thomas

Recevez mes sincères condoléances et l'expression de ma profonde sympathie.- Sylvain Bertrand

Cette nouvelle nous a touchés au plus haut point. Nous sommes près de vous en pensée. Nous vous adressons toute notre affection.- Rachel Plouffe

Nous n'oublierons pas celui qui vous a quitté et vous envoyons le témoignage de notre sincère affection.- Louise Cormier

Recevez mes sincères condoléances et l'expression de ma profonde sympathie.- Sylvain Bertrand

Mes pensées sont avec vous en ces moments de tristesse.- Danielle Bertrand

Recevez mes sincères condoléances et l'expression de ma profonde sympathie.- Sylvain Bertrand

En témoignage de ma profonde sympathie. Mes pensées vous accompagnent.- Robert Moreau

Recevez mes sincères condoléances et l'expression de ma profonde sympathie.- Levis Larocque

Recevez mes sincères condoléances et l'expression de ma profonde sympathie.- Scott Nixon

Recevez mes sincères condoléances et l'expression de ma profonde sympathie.- Peter K. MacLeod

Tout est dit. Les mots n'y pourront rien. Néanmoins croyez en notre affectueux soutien dans cette terrible épreuve.- claire et ghislain merci mr.assad

Cette nouvelle nous a touchés au plus haut point. Nous sommes près de vous en pensée. Nous vous adressons toute notre affection.- Liette Brabant et Michel Filiatrault

Nous partageons votre chagrin en ces moments difficiles.- Chloe, Kristian, Louis-Pierre et Pierre Gravelle

Nous partageons votre chagrin en ces moments difficiles.- Diane Berthel & Yves Verner

Recevez mes sincères condoléances et l'expression de ma profonde sympathie.- Joanne et Claude Nadon

Nous partageons votre chagrin en ces moments difficiles.- Michel et Monique (Robillard) Dagenais

Recevez mes sincères condoléances et l'expression de ma profonde sympathie.- Sylvie Sanscartier-Ayoub

Nous vous présentons nos plus sincères condoléances et prenons part à votre douleur.- Louise Poirier, présidente de la Fondation Santé Gatineau

Nous vous présentons nos plus sincères condoléances et prenons part à votre douleur.- louis landry

En témoignage de ma profonde sympathie. Mes pensées vous accompagnent.- Marie Lonftin a Marc et la famille

Nous n'oublierons pas celui qui vous a quitté et vous envoyons le témoignage de notre sincère affection.- Rejean Desjardins

Mes pensées sont avec vous en ces moments de tristesse.- diane charron

Nous partageons votre chagrin en ces moments difficiles.- Marie Patenaude

Nous vous présentons nos plus sincères condoléances et prenons part à votre douleur.- Armand Vienneau jr.

Recevez mes sincères condoléances et l'expression de ma profonde sympathie.- alain saumur et celine brunet (frite royal)

Mes pensées sont avec vous en ces moments de tristesse.- Maggie Gaffney

Nous partageons votre chagrin en ces moments difficiles.- Pyerre Plouffe et David Roberts

Recevez mes sincères condoléances et l'expression de ma profonde sympathie.- Monique Charlebois

Recevez mes sincères condoléances et l'expression de ma profonde sympathie.- Monique Charlebois

Nous n'oublierons pas celui qui vous a quitté et vous envoyons le témoignage de notre sincère affection.- Francine Chénier

Prenant part à votre douleur, nous vous présentons nos sincères condoléances.- Ralph Landry

Prenant part à votre douleur, nous vous présentons nos sincères condoléances.- colette fillion

Recevez mes sincères condoléances et l'expression de ma profonde sympathie.- Stéphane Lauzon et la famille

En témoignage de ma profonde sympathie. Mes pensées vous accompagnent.- jacques Dagenais

Recevez mes sincères condoléances et l'expression de ma profonde sympathie.- Hélène Prégent et Paul Isabelle

Cette nouvelle nous a touchés au plus haut point. Nous sommes près de vous en pensée. Nous vous adressons toute notre affection.- Marcel B. Trudel

Nous vous présentons nos plus sincères condoléances et prenons part à votre douleur.- Yvette et Marcel